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肺炎秋冬季節老人的第一殺手

肺炎是老年人常見的疾病之一,是全球老人患病和死亡的重要原因。與一般人群所患肺炎相比,老年性肺炎具有不同的特點,若能針對其特點,採取必要的措施,合理用藥,則有利於改善其預後。老年肺炎的發病率高,而且病情複雜、危重,只有得到及時診斷和正確治療,才有可能轉危為安,千萬不可掉以輕心。
        老年人全身及呼吸道的免疫機能減退,慢性支氣管炎、肺結核、肺氣腫、糖尿病等易併發呼吸道感染;因心腦血管意外、胃食管反流次數增多,增加了患吸入性肺炎的機會。據國內文獻報導,65歲以上老年性社區獲得性肺炎的發病率為 1.6%,75歲以上為11.6%;醫院內肺炎老人發生率要高於一般成人的10倍,其病死率高達50%,肺炎在65歲以上老年人死亡原因中居首位。因此,對老年性肺炎進行積極預防、早期診斷、合理治療,已刻不容緩。
  另外,老年性肺炎發病多隱匿。老人反應能力低下,有時肺部病變廣泛,但發熱不明顯,體溫多在37.5℃~38.5℃,咳嗽不劇烈,痰不易咳出,胸痛較輕,白細胞也不增高,甚至偏低或僅有嗜中性偏高,往往需要借助胸部X線照片檢查才能證實為肺炎。
       老年人肺炎可能表現不典型,尤其高齡體衰,或有其他慢性病者,約三分之一可能沒有明顯的急性起病,發熱咳嗽等表現,而僅僅表現為乏力、倦怠、胃納不佳、精神不振或者原有基礎疾病如糖尿病、冠心病、慢性阻塞性肺疾病的病情惡化或難以控制。因此往往忽視了肺炎的發生和存在,造成診斷延誤和治療不及時。只有自己注意以及親人的關懷和照顧,隨時發現健康狀況的變化,及時就診,才可避免延誤。也有些老年人平時有咳嗽、咯痰等病狀,一旦患肺炎,前述病狀加重,但自己未意識到,僅認為是氣管炎加重,自己隨時取一些家中存留的抗菌藥物服用,這種做法不可取。因為,沒有針對性地隨意用藥,起不到有效治療目的,病情會迅速發展加重,也會造成耐藥菌的產生。造成以後治療的困難。亦可能因不了解各種藥物的性能,而引起不良反應的發生。

         肺炎治療的抗菌藥物選擇固然該由醫師來確定,但是作為病員的多方面配合也十分重要。老年人常常合併有其他慢性疾病,例如慢性阻塞性肺疾病(慢性支氣管炎和肺氣腫),平時咳嗽、咯痰,時常會不規則使用各種抗菌藥物。因此就診時一定要詳細告訴醫師自己近一段時間的用藥情況,以便醫師在確定治療方針時加以考慮,避免重複使用無效的治療藥物。又如糖尿病者發生肺炎時,可能使原來經過治療的糖尿病病情得到控制、穩定的情況發生變化,糖尿病的病情加劇。而糖尿病病情的不穩定,又影響肺炎的治療效果。此外老年人胃腸功能差,可能影響口服抗菌藥物的吸收和利用,而如果有慢性肝、腎病變又可能影響藥物的清除和排泄,增加不良反應發生的機會。應閱讀藥物說明書,瞭解自己所用藥物可能出現的不良反應。用藥治療過程中,自己也要細心觀察,發現問題隨時與醫師取得聯繫。
  老年肺炎的治療,除了正確合理應用抗菌藥物外,還應該注意生活調整等綜合措施,例如老年人生理能力差,親屬要多加關懷,安排清靜的治療和休息環境,注意室內保暖,幫助翻身,鼓勵咳嗽排痰等。此外有些老年人,尤其合併慢性阻塞性肺疾病者體質消瘦、虛弱。一旦發生肺炎,更增加體能消耗,並且胃腸吸收功能進一步減退,導致營養不良,使肺炎更難以治療。因此要注意飲食調理,安排清淡的食物,避免過多油膩,但應注意保證每天必要的熱能和營養成分,如牛奶、雞蛋、瘦肉、蔬菜和水果等。可以安排少食多餐,以減少胃部不適、增加吸收利用。
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